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Trauer um Altoberbürgermeister Dr. Peter Schönlein

Altoberbürgermeister Dr. Peter Schönlein ist tot. Das frühere Stadtoberhaupt ist am 30. November 2016 nach kurzer schwerer Krankheit aus dem aktiven Leben gerissen worden. Er starb im Alter von 77 Jahren.

Dr. Peter Schönlein stand von 1987 bis 1996 an der Spitze der Stadt. Oberbürgermeister Dr. Ulrich Maly zeigte sich tief berührt von der traurigen Nachricht: „Peter Schönlein hat über ein Vierteljahrhundert die Stadt geprägt. In seiner Amtszeit als Oberbürgermeister hat er wegweisende Entwicklungen in seiner Heimatstadt Nürnberg angestoßen und bestimmt. Dazu gehören U-Bahn-Ausbau, S-Bahnbau, Ausbau von Messe und Kindertagesstätten genauso wie der damalige Ausbau des städtischen Stadions zum Franken-Stadion.

Auch die Neuordnung der städtischen Museen ist seiner Initiative zuzuschreiben. Seine Vision einer Kulturmeile, zu Beginn von einigen belächelt, setzte er mit großer Beharrlichkeit um. Die Völkerverständigung und die Aussöhnung zwischen Ost und West waren ihm ein großes Anliegen. Bei den Städtepartnerschaften mit Krakau und Prag setzte er besondere Akzente.

Er legte den Grundstein für die Menschenrechtsarbeit und hat den 1995 erstmals verliehenen Internationalen Nürnberger Menschenrechtspreis ins Leben gerufen. Er arbeitete daran, dass von unserer Stadt klare Zeichen des Friedens und der Völkerverständigung ausgehen. Elementare Werte wie Freiheit, Solidarität und Gerechtigkeit waren Richtschnur für sein Handeln.

Peter Schönlein hat mit Leidenschaft und mit Akribie bleibende Spuren hinterlassen. Er hat immer das Wohl aller Bürgerinnen und Bürger im Blick gehabt. Mit großem Pflichtbewusstsein und Redlichkeit suchte er stets der Stadt Bestes. Er hat sich um unsere Stadt große Verdienste erworben und ein gutes Stück Stadtgeschichte geschrieben. Das werden wir nie vergessen. Unsere Gedanken sind nun bei seiner Frau Claudia, seinen beiden Kindern und seiner ganzen Familie.“

Beruflicher und politischer Werdegang

Peter Schönlein wurde am 16. März 1939 in Nürnberg geboren. Nach dem Abitur studierte er an der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg Latein, Griechisch und Geschichte, zudem Französisch an der Sorbonne in Paris. 1969 promovierte er in Erlangen mit einer Dissertation über „Sittliches Bewusstsein als Handlungsmotiv bei römischen Historikern“ zum Dr. phil. Anschließend arbeitete er als Gymnasiallehrer in Nürnberg.

1969 trat er in die SPD ein. Danach har er über ein Vierteljahrhundert in verschiedenen Funktionen die Geschicke der Stadt wesentlich mitbestimmt. 1972 wurde er erstmals in den Stadtrat gewählt. 1978 wurde er Vorsitzender der SPD-Stadtratsfraktion. Er war 1978 Schöpfer der sozial-liberalen Zusammenarbeit im Nürnberger Rathaus. Anfang der 1980er Jahre wurde er zum Architekten des rot-grünen Bündnisses. 1987 kandidierte Dr. Peter Schönlein erstmals für das Amt des Oberbürgermeisters. Am 8. November 1987 gewann er in der Stichwahl gegen den damaligen CSU-Landtagsabgeordneten Dr. Günther Beckstein.

Bereits 1990 stellte sich Dr. Schönlein erneut der Wahl, damit Stadtratswahl und OB-Wahl wieder zusammengelegt werden konnten. (Beide Termine waren seit dem plötzlichen Tod des damaligen Oberbürgermeisters Otto Bärnreuther 1957 und der damit notwendigen OB-Wahl getrennt.) 1990 bestätigten die Nürnberger Dr. Schönlein bereits im ersten Wahlgang im Amt des Oberbürgermeisters.

Rückzug aus dem Stadtrat

Beim nächsten Urnengang 1996 unterlag Dr. Schönlein seinem CSU-Herausforderer Ludwig Scholz in der Stichwahl. Danach schied Dr. Schönlein aus der aktiven Rathauspolitik aus. Für ihn war es nur folgerichtig, aus „Respekt vor der Wählerentscheidung“ sein Stadtratsmandat nicht anzutreten. Stattdessen kehrte er bis zu seinem Ruhestand im Jahr 2002 als Leiter des Dürer-Gymnasiums wieder in den Schuldienst zurück.

Dr. Peter Schönlein nahm auch danach aktiv am gesellschaftlichen und kulturellen Leben der Stadt teil. Er ist bis zuletzt ein „homo politicus“ geblieben und blieb seinen Grundwerten und Überzeugungen vor allem auch Friedensfragen treu. Der frühere Spielführer der Stadtratsfußballmannschaft war auch viele Jahre Vorsitzender der Deutschen Olympischen Gesellschaft Mittelfranken.

Dem Konfuzius-Institut Erlangen-Nürnberg war er als stellvertretender Vorsitzender des Kuratoriums besonders verbunden. Zuletzt leitete er im Jahr 2014 eine zehntägige Delegationsreise des Instituts mit 26 hochrangigen Vertretern aus Politik, Wirtschaft, Bildung, Kunst und Medien aus der Metropolregion Nürnberg nach China.

Dr. Peter Schönlein hat zahlreiche Auszeichnungen erhalten. Unter anderem bekam er 1995 das Verdienstkreuz am Bande des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland. Er wurde 1995 mit dem „Cavaliere“ des italienischen Verdienstordens geehrt. 1996 erhielt er die silberne Medaille der Stadt Krakau „Cracoviae Merenti“ für seine Verdienste um die polnische Partnerstadt.

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