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Kavala – Die Stadt


Kavala auf einen Blick

  • Zweitgrößte Stadt der Region Ostmakedonien und Thrakien mit etwa 71.000 Einwohnern
  • Viele Sehenswürdigkeiten im Gemeindegebiet von Kavala, z.B. die Ruinen des antiken Philippi, eine im 15. Jahrhundert auf byzantinischen Ruinen erbaute Festung und ein Aquädukt römischen Ursprungs, das im 16. Jahrhundert seine heutige Form erhielt
  • Beeindruckende Natur in der Umgebung von Kavala: das Naturschutzgebiet Nestos-Delta und die Nestos-Schlucht
  • Ausflugsmöglichkeiten u.a. zu den Inseln Thasos, Limnos und Samothraki

Drei Namen, eine Stadt

Kavala liegt in der nordgriechischen Region Ostmakedonien und Thrakien, eingebettet zwischen dem Simvolon-Gebirge und dem Ägäischen Meer. Die in der Antike vor mehr als 2.500 Jahren von Bewohnern der benachbarten Insel Thasos als „Neapolis“ gegründete Stadt wechselte zweimal ihren Namen: In der byzantinischen Epoche wurde sie „Christoupolis“ genannt, dann kam sie als wichtige Poststation, an der die Pferde (italienisch: „cavallo“) gewechselt wurden, zu ihrem heutigen Namen.

Erbe und Sehenswürdigkeiten aus vielen Epochen

Die sehenswerte Altstadt erstreckt sich auf einer Landzunge, die weit ins Meer hineinreicht. Bekrönt wird Kavala von einer eindrucksvollen Festung, die im 15. Jahrhundert, nach der Eroberung Kavalas durch die Osmanen, auf den Ruinen einer byzantinischen Akropolis errichtet wurde. Darunter erstreckt sich am Berghang ein altes Türkenviertel mit steilen Gassen. Als Beispiel für orientalisch-islamische Baukunst kann das Imaret angesehen werden: ein zu Beginn des 19. Jahrhunderts von Muhammad Ali Pascha, dem Gründer der letzten ägyptischen Königsdynastie, errichteter Gebäudekomplex mit zahlreichen Kuppeln und mehreren Innenhöfen, der vor allem religiösen und wohltätigen Zwecken diente. Inzwischen wird das Imaret als 5-Sterne-Hotel genutzt. Sehenswert sind auch ein aus römischer Zeit stammendes und unter osmanischer Herrschaft erneuertes Aquädukt und verschiedene Museen, beispielsweise das Archäologische Museum.

Zeugnisse aus antiker Vergangenheit finden sich ebenso im Gemeindegebiet von Kavala. „Wir sehen uns wieder bei Philippi!“ drohten Octavian, der spätere Kaiser Augustus, und Marc Anton den Caesar-Mördern Brutus und Cassius unmittelbar vor der Schlacht, die 42 v. Chr. stattfand. Im Jahr 50 n. Chr. gründete der Apostel Paulus hier die erste christliche Gemeinde auf europäischem Boden. Heute zählt Philippi zu den bedeutendsten nordgriechischen Ausgrabungsstätten und seit Juli 2016 zum UNESCO-Welterbe; das antike Theater wird nach wie vor für Veranstaltungen genutzt. In der Nähe von Philippi befindet sich mit "Dikili Tash" die älteste frühsteinzeitliche Siedlung von Ostmakedonien und Thrakien. Seit der Antike wird im Gemeindegebiet von Kavala und dessen Umgebung auch Wein angebaut, die Weingüter produzieren hervorragenden Wein und können teilweise besichtigt werden.

Tourismus ein wichtiger Wirtschaftszweig

Die Stadt und ihr Umland besitzen nicht nur Relikte aus der wechselvollen Geschichte dieser Region, sondern auch eine beeindruckende Natur, beispielsweise den Nationalpark Nestos-Delta mit zahlreichen Vogelarten und die Nestos-Schlucht, durch die ein Wanderweg führt. Ebenso als Wanderweg kann man die Überreste der römischen „Via Egnatia“, die einst als Fortsetzung der „Via Appia“ die südliche Adria mit dem Bosporus verband, nutzen und dabei die Aussicht auf Kavala und das Meer genießen.

Schöne Strände in und um Kavala laden zum Baden in der Ägäis ein, und wer mag, kann in den Schlammbädern von Krinides (im Gemeindegebiet von Kavala) ein paar Krankheiten auskurieren oder in den 45 km von Kavala entfernten Thermalquellen von Eleftheres baden. Bei einem Aufenthalt in Kavala sollte man zudem nicht versäumen, Ausstellungen und kulturelle Veranstaltungen zu besuchen: neben dem Festival von Philippi sind insbesondere das internationale Festival "Cosmopolis" oder das "Papaioannou"-Festival einen Besuch wert.

Verschiedene überregionale Straßen und eine Autobahn durchqueren oder tangieren Kavala, für die gute Erreichbarkeit der Stadt sorgt auch der ca. 30 km östlich von Kavala gelegene Flughafen „Megas Alexandros“. Kavala ist zudem Ausgangspunkt für Fähren zur benachbarten Insel Thasos und weiteren Inseln in der Ägäis sowie ein bedeutendes Geschäftszentrum.

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